Bev Stellars: Lawyer, Author | Avocate, auteure

bev-sellars-uvicAncienne de l’University of Victoria Alumni

Bev Sellars is a former councillor and chief of the Xat’sull (Soda Creek) First Nation in Williams Lake, British Columbia. First elected chief of Xat’sull in 1987, she held the position from 1987-1993 and then from 2009-2015.  Between her terms as chief she earned a degree in history from the University of Victoria (1997) and says “My “aha” moment came when I was taking European history.”   This was followed by a law degree from the University of British Columbia.  She has served as adviser for the B.C. Treaty Commission and a representative for the Secwepemc communities on the Cariboo Chilcotin Justice Inquiry in the early 1990s.  Bev is currently the chairperson of the First Nation Women Advocating for Responsible Mining (FNWARM) which monitors proposed and existing mining operations in BC.

Sellars has long been an activist and spoken out on racism and residential schools and on the environmental and social threats of mineral resources exploitation.  Sellars is the author of They Called Me Number One, a memoir of her childhood experience in the Indian residential school system and its effects on three generations of women in her family, published in 2013 by Talonbooks. The book won the 2014 George Ryga Award for Social Awareness, was shortlisted for the 2014 Hubert Evans Non-Fiction, and was a finalist for the 2014 Burt Award for First Nations, Métis and Inuit Literature. Her book, Price Paid: The Fight for First Nations Survival, published in 2016 by Talonbooks, looks at the history of Indigenous rights in Canada from an Indigenous perspective (see the interview in  Prism International ).   She was named the 2016-17 Distinguished Alumni by the University of Victoria.

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Bev Sellars est une ancienne conseillère et chef de la Première Nation de Xat’sull (Soda Creek) à Williams Lake, en Colombie-Britannique. Première chef élue de Xat’sull en 1987, elle occupe le poste de 1987 à 1993 puis de 2009 à 2015. Elle obtient un diplôme en histoire de l’Université de Victoria (1997) et elle dit : « Le déclic est venu quand j’étudiais l’histoire de l’Europe ». Elle obtient ensuite un diplôme en droit de l’Université de la Colombie-Britannique. Elle a été conseillère à la Commission des traités de la C.-B. et représentante pour les communautés Secwepemc sur la commission d’enquête sur l’administration de la justice Cariboo Chilcotin du début des années 1990. Bev est aujourd’hui présidente de la First Nation Women Advocating for Responsible Mining (FNWARM) qui surveille les activités minières proposées et existantes en Colombie-Britannique.

Sellars milite depuis longtemps et s’est prononcée sur le sujet du racisme et des pensionnats indiens ainsi que sur les menaces environnementales et sociales que pose l’exploitation des ressources minérales. Sellars est l’auteure de They Called Me Number One, une autobiogrpahie décrivant son enfance dans le système de pensionnats indiens et ses effets sur trois générations de femmes dans sa famille, publié en 2013 par Talonbooks. Le livre a remporté le prix George-Ryga 2014 pour la sensibilisation aux enjeux sociétaux, était sur la liste courte du prix non romanesque Hubert-Evans et a été finaliste pour le Prix Burt pour les Premières nations, les Métis et la littérature inuite la même année. Son livre, Price Paid: The Fight for First Nations Survival, publié en 2016 par Talonbooks, examine l’histoire des droits des Autochtones au Canada dans une perspective autochtone (voir l’interview de Prism International). Elle a reçu le prix honorant les anciens étudiants émérites de l’Université de Victoria en 2016-17.